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今日《自然》重磅:不可思议!三名瘫痪患者重拾行走能力

浏览数:0     发布时间:2018-11-05
 

药明康德/报道很多年以来,人们一直把脊髓损伤当作是一种“绝症”。它虽然不会立刻夺走人的性命,但却无药


药明康德/报道

很多年以来,人们一直把脊髓损伤当作是一种“绝症”。它虽然不会立刻夺走人的性命,但却无药可救。患者只能忍受瘫痪的人生,直到生命的最后一刻。

但这一认知已经显得过时——来自苏黎世联邦理工学院的科学家们首次发现,通过用电流规律性地刺激脊髓表面,有3名脊髓受损的患者能在最小的支持下,在实验室环境中走动。更可喜的是,其中2名患者借助简单的平衡工具,已经能够在自己的住处附近自由行走,生活质量有极大提高!


▲患者生活质量有很大提高(图片来源:参考资料[1])

这些不可思议的结果,究竟是怎么取得的呢?这就要说一下这些科学家们开发的一套全新系统。这套系统能在普通人行走时,实时追踪他们的身体动态和腿部肌肉的肌电图,以及背后被激活的神经元。很快,他们就理解了在不同关节运动时,来自大脑的信号会如何刺激脊髓。


▲这套特殊设备的示意图(图片来源:参考资料[1])

科学家们进一步把这些知识应用到了患者的康复上。他们设计了一种密集的电极,放在脊髓后部富有运动神经元的区域。随后,他们在患者的复健过程中,让患者尝试运动某一个关节,并辅以相应的脊髓刺激。果不其然,对应的肌肉真的出现了收缩。倘若这些电极的功能被暂时关闭,患者的这些肌肉收缩也就几乎消失了。

也就是说,通过这套系统,瘫痪患者可以恢复对肌肉的控制。

这些结果给了研究人员以信心,去挑战下一个看似不可能完成的任务——帮助瘫痪患者恢复行走能力。要知道,这些患者的脊髓损伤已经超过了4年,下肢出现了局部瘫痪,甚至是完全瘫痪。但在开始治疗几天后,这些患者就慢慢能调整抬脚高度与步长,并最终能够在辅助下,在跑步机上行走长达1小时。

▲缺乏这套刺激系统,患者走路能力就大打折扣(图片来源:参考资料[1])

兴奋之余,研究人员们也保持了谨慎。他们指出,这个方法并不是一举解决瘫痪的银色子弹,而是一种辅助手段。辅以刺激和复健,它有望改善患者的恢复进程。

但即便如此,这项研究的结果也足够让我们高兴。毫无疑问,脊髓损伤不再等同于终身瘫痪。也许在我们的有生之年,还可以看到大量脊髓损伤患者恢复行走能力。

参考资料:

[1] Fabien B. Wagner et al., (2018), Targeted neurotechnology restores walking in humans with spinal cord injury, Nature, DOI: http://doi.org/10.1038/s41586-018-0649-2

[2] Chet Moritz (2018), A giant step for spinal cord injury research, DOI: http://doi.org/10.1038/s41593-018-0264-4

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